Oxytocin Nasal Spray Possible Treatment For Autism
医学

催产素鼻腔喷雾剂可能治疗自闭症

催产素是一种与怀孕和我们社会行为的许多方面有关的激素。 研究人员注意到,一些自闭症儿童血液中的催产素水平较低,因此开发了一种鼻内催产素喷雾剂,他们希望这种喷雾剂很快就能为自闭症儿童的生活带来帮助。

催产素在大脑和身体中起什么作用?

催产素被称为 “社会荷尔蒙”,具有多种功能,包括帮助分娩、调节信任、行为和社会关系。 催产素主要在下丘脑中产生,然后由脑垂体后叶储存和释放。 它的主要作用是在分娩时刺激子宫肌肉,还能通过促进排乳反射来调节母乳流量。 催产素在男性的性唤醒和射精中发挥作用。

除了与生殖系统的某些部分直接相关外,催产素还通过多种方式影响我们的行为。 这是由于位于下丘脑的催产素分泌神经元(下丘脑是大脑中调节体温、饥饿和口渴等基本身体机能的区域)被投射到大脑的其他部分,如核团(核团是大脑中在进食、性、奖赏、压力相关和自我管理行为中发挥关键作用的区域)。 一旦催产素产生,它就会被传递到凹凸核,在那里,荷尔蒙会调节社会回报学习。

催产素和奥司汀研究

红光疗法是如何起作用的?

在对实验鼠进行测试时,大脑感觉系统部分(如嗅球)中的催产素似乎有助于平衡兴奋和抑制信号,从而改善社交信息处理。 此外,杏仁核中的催产素似乎可以提高社会识别能力,同时减弱对负面社会信息的威胁反应。

科学家们在 1995 年的一项研究中首次发现了催产素在草原田鼠的社会互动中的作用,他们发现动物交配时会释放催产素,从而形成一夫一妻制的关系。

研究发现,阻断动物的催产素受体会抑制它们的配对结合能力,而施用催产素则会促进结合,无需交配。

2009 年的一项研究表明,给幼年田鼠注射少量催产素可以提高它们日后的亲情能力,还能减少焦虑行为的发生。

然而,2012 年的一项对立研究发现,长期治疗会损害他们成年后的亲子关系。

Stanford Medicine Research

Study shows which children with autism respond best to oxytocin treatment. The brain hormone may help treat social impairments in children with autism whose baseline oxytocin levels are low before treatment, according to new Stanford findings.
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自闭症与催产素之间有联系吗?

一些研究发现,与非自闭症儿童相比,自闭症儿童血液中的催产素水平较低。 与社交能力相对较高的自闭症儿童相比,社交能力较低的自闭症儿童社交能力较差。 但并非所有自闭症患者的催产素水平都很低,也并非所有自闭症患者的催产素受体都发生了改变。

科学家们还不清楚为什么会出现这种差异,但确实注意到一些自闭症患者的 OXTR(又名催产素受体,是一种催产素与之结合以发挥其功能的蛋白质)存在基因变异,可能就是这些变异导致了病情表现的不同。

催产素与自闭症之间的关系尚未完全明了,自闭症的异质性特征使得我们很难确定是否存在单一的病因,更不用说揭示病因了。 然而,不知道确切的原因并不意味着我们所知道的一无是处。 例如,研究表明催产素与自闭症之间存在联系,并由此开发出一种鼻腔喷雾剂,尽管目前仍处于临床试验阶段,但至少表明利用我们目前的认识,可行的治疗方法是可能的。

Oxytocin Nasal Spray Treatment For Autism

催产素鼻腔喷雾剂可改善自闭症患者的社交功能

虽然科学家们怀疑提高血液中催产素的水平会对催产素的相关功能产生积极影响,但遗憾的是,当这种激素进入血液后,就无法进入大脑,这就是为什么这种治疗方法被制成鼻腔喷雾剂的原因。

以喷雾的形式给药时,溶液可以到达嗅球,嗅球位于鼻腔上方,它将神经元投射到大脑中。 人体可以通过这种方式摄取催产素;本质上,这是一条直接从鼻子到大脑的高速公路,绕过了令人望而却步的血液。

在以集体游戏形式进行的实验中,接受鼻内催产素的参与者表现出更多地关注他人的脸。 这证明,这种激素可以解决自闭症的核心特征之一,即难以解读面部表情和情绪。

那些接受过催产素治疗的人在游戏中也表现出愿意与其他玩家接触,远远超过那些没有接受治疗的人。

不过,另一项研究也对催产素鼻腔喷雾剂的效果进行了调查,但没有发现相同的结果。 在这项 2021 年的研究中,接受催产素治疗的自闭症儿童没有得到任何改善。

然而,另一方面,2017 年进行的一项较早的研究显示,血液中催产素水平较低的自闭症儿童在接受催产素治疗后,社交能力会有所提高,而那些没有接受催产素治疗的儿童,其社交能力水平预计不会有任何变化。

根据 2010 年的一项小型研究,接受催产素鼻内注射的自闭症患者在合作游戏中会更加关注他人的脸,这证明这种激素可以解决自闭症的核心特征之一。

为什么结果喜忧参半?

科学家们认为,出现这种结果上的差异并不是因为催产素与自闭症之间的联系完全不正确,而更有可能是因为用来测量参与者社交退缩程度的工具不够灵敏。

俄亥俄州托莱多大学精神病学助理教授埃利萨尔-安达里参与了 2010 年的研究,他解释说,为了得到准确的结果,有必要测量其他技能的轻微改善,例如捕捉直觉线索的能力和/或促进自闭症患者社会行为技能的微妙规范,而这一因素可能没有得到充分考虑。

一些专家认为,结果不一,可能是因为鼻内催产素无法到达负责社会行为的神经元。 为了解决这个问题,新的研究旨在测试能够穿过血脑屏障刺激催产素释放的分子。 对草原田鼠的研究得出的未公开数据表明,分子黑色素坦 II 可以改善大脑中催产素的释放。

造成结果偏差的第三个可能原因是,催产素对社交行为的影响可能有限,因为治疗环境缺乏社交线索。

安达里和其他专家指出,催产素会增加社交刺激的重要性,因此研究应与行为疗法相结合,以最大限度地发挥催产素的功效。

当然,由于研究中的不一致仍然普遍存在,新的治疗方法并不是指日可待,但是,越来越多的人怀疑这些差异是由于方法而不是错误的假设造成的,最近利用鼻腔喷雾剂进行的研究清楚地表明了研究人员克服这些不一致的愿望。 有鉴于此,也许不久的将来,我们就能看到一种有效的治疗方法问世,它能为自闭症儿童提供额外的帮助,改善他们的社交技能和行为。

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