Melatonin to Improve Sleep
医学

儿童服用褪黑激素可推迟青春期

褪黑素已成为家长们试图让忙碌的孩子们安静下来的热门词汇。 对于其他人来说,它被视为减少症状或改善血清素的补充剂。 然而,有什么好处呢? 更重要的是,给孩子服用褪黑素会产生什么后果?

褪黑激素是大脑分泌的天然激素,能帮助我们入睡。 它常用于帮助睡眠的保健品中,近年来这些保健品的使用量越来越大。 非处方销售的褪黑素药片通常副作用很小,大约只有千分之一的人服用后会出现任何不良反应;即便如此,症状也很轻微,几乎从不严重。 褪黑素的不良反应风险很低,而且它的功效毋庸置疑,因此它是一种非常受欢迎的补充剂,可帮助改善睡眠,尤其是对于那些晚上难以入睡的儿童。

然而,虽然这种看似无害的药物在希望帮助孩子入睡的家长中越来越受欢迎,但最近的研究表明,它实际上可能会导致更多可能被忽视的健康问题,而这些问题似乎与青春期有关。 根据2023 年 7 月发表在《柳叶刀》上的一项研究,褪黑激素会导致青春期发育延迟,还可能干扰骨代谢。

您应该给孩子服用褪黑素来促进睡眠吗?

众所周知,睡眠对保持身体健康起着重要作用。 这段时间基本上是身体自我修复的时间,如果没有这样的恢复时间,就会导致各种疾病和病症开始发展。 报告显示,估计有 15-20% 的儿童在入睡和保持睡眠状态方面存在问题,因此,许多家长现在选择给孩子服用褪黑素来解决这个问题。

根据美国睡眠医学学会(AASM)的数据,约有 46% 的家长会给孩子(13 岁以下)服用褪黑素,多达 30% 的家长会给青少年服用。 父母给患有自闭症谱系障碍(ASD)和多动症(ADHD)的儿童服用褪黑激素也很常见。 虽然这两种情况极为不同,但都会导致睡眠问题,因此褪黑素的睡眠特性常常被用来帮助治疗这些症状。

家长将褪黑激素视为治疗症状的一种方法。 然而,这可能无法解决根本问题。 解决一个问题是否会引发另一个问题? 除了使用褪黑素,您的孩子还可以尝试其他更安全的替代品吗?

Melatonin Research

Currently, there is little research on the long-term effects of melatonin use in children. Some experts question if melatonin, because it is a hormone, can affect other hormonal development in adolescents.
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褪黑激素会推迟儿童的青春期吗?

褪黑素自 2007 年起在市场上用于成人,但自 2018 年起才用于儿童。 因此,任何长期影响都有待充分了解。 然而,最近对这些数据的研究表明,褪黑素可能会产生一些不利影响,包括青春期延迟、骨矿化和新陈代谢。

根据欧盟2023 年 7 月发表的《柳叶刀》研究报告、欧洲评估报告,长期使用褪黑激素可能会导致青春期延迟,因为褪黑激素水平会升高;在青春期来临之前,这些水平会下降,如果这些水平居高不下,青春期来临也可能会延迟。 报告还概述了骨骼发育不良的风险;因为青春期褪黑激素调节紊乱会对骨骼矿化产生不利影响。

需要注意的是,美国食品和药物管理局(FDA)并不对褪黑素进行监管。 另一方面,值得注意的是,一些医生确实正式推荐使用褪黑素来治疗儿童失眠症和其他睡眠障碍。 如果您是决定给孩子服用褪黑素的父母之一,并且担心这会或已经影响到孩子的青春期,那么请不要担心。 这种药物确实属于低风险类别,因此,如果您一直给孩子或自己使用这种药物,只需停止自我处方的疗程,就能迅速扭转药物可能造成的任何负面影响。 如果症状持续存在,请去看医生。

由于长期使用褪黑素可能会产生这些未知的影响,家长们很可能会寻找一种危害较小的替代品。

这可能吗? 是的,幸运的是,有许多非药物疗法可以替代褪黑素。

褪黑素的非药物替代品

在治疗睡眠方面,有许多自然疗法可以有效替代药物治疗。 适合治疗失眠或其他睡眠障碍儿童的非药物疗法包括

褪黑素的膳食补充剂替代品


镁也许是替代褪黑素促进睡眠的最有效方法。 在饮食中添加它非常容易,因为它可以在许多食物中找到,如深色绿叶蔬菜、坚果、种子、鱼、全谷物和豆类。 与其他膳食补充剂一样,它也有药丸和粉末状。

镁是一种神经递质,可通过刺激γ-氨基丁酸(GABA)来帮助放松;GABA 是一种抑制性神经递质,可减缓某些大脑功能。 为此,GABA 可促进血清素和褪黑激素的分泌,进而放松肌肉并减轻炎症。

镁与褪黑素一起服用也很安全,能发挥最大功效。 只要确保只在建议的时间内服用褪黑素即可,因为长期服用往往会产生不良反应。

服用褪黑素的利与弊

尽管最近的研究可能表明服用褪黑素有一些以前不知道的弊端,但也不全是坏消息。经委员会认证的儿科医生 Sherri Neustein 博士说,褪黑素适合短期使用,但不应服用过量,以免成为孩子睡前常规的一部分:

“褪黑素能让大多数儿童入睡…

“不过,它只适合短期使用,同时培养更好的睡前习惯”。

服用褪黑素促进睡眠的优势

  • 有效、安全的助眠方法;仅供短期使用
  • 治疗失眠和/或白天嗜睡
  • 适合 1 岁以下儿童;小剂量
  • 适用于患有自闭症或多动症的儿童
  • 副作用风险低

服用褪黑素促进睡眠的弊端

  • 未经 FDA 批准
  • 可能导致头痛、头晕和恶心等副作用
  • 会让人昏昏欲睡
  • 长期使用可能导致青春期延迟

关于孩子自我药疗的注意事项

越来越多的家长选择在家里给孩子自行用药,以治疗各种不同的疾病和病症;在许多情况下,这样做并没有什么不妥,尤其是在了解了所有风险并遵循公认准则的情况下。

与许多其他药物相比,褪黑素可能不会带来最严重的健康风险,但是,就像任何药物一样,重要的是要根据孩子的具体健康状况和情况,确切地了解褪黑素对孩子可能造成的影响。

如果您正在寻找褪黑素的安全替代品来帮助孩子入睡,那么镁可能就是您的最佳选择。 镁易于服用,与任何膳食补充剂一样安全,其睡眠特性可与褪黑素媲美,但不会带来任何科学家目前认为与长期使用流行的助眠药物有关的长期风险。

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