Vagus Nerve Therapy
治疗

迷走神经疗法

迷走神经被认为是第十颅神经,即颅神经 X 或 CN X,是脑-肠轴的组成部分,而脑-肠轴又构成了自动神经系统。 这条双向生物通路是大脑与控制心、肺和消化道的副交感神经之间的接口。

Vagus 在拉丁语中是 “徘徊 “的意思,指的是神经在体内蜿蜒曲折的路径。 迷走神经是 12 对颅神经中最长的神经,它发源于大脑,从脑干延髓进入颈部和胸部,然后左右神经沿着不同的路径运行。 右侧流经食道和主右支气管后方,而左侧则流经主动脉弓前方、主左支气管后方并进入食道,然后两侧汇合形成食道静脉丛,然后继续流向腹部。

它的整体功能是帮助身体进入 “休息和消化 “模式,当身体试图退出 “战斗或逃跑 “模式时,它也会启动。 它通过提供信号来控制声带、耳朵、舌头、鼻窦、食道、横膈膜、胃、心脏和皮肤等部位的非自主身体功能,因此负责大部分无意识动作,如呼吸、咳嗽、打喷嚏、流涎、吞咽、消化、呕吐、心率、血压、肌肉收缩、出汗、触觉等。

除了调节内脏器官的功能外,迷走神经还在免疫反应和情绪调节方面发挥着重要作用。

迷走神经刺激的好处

科学家们很早就知道,刺激迷走神经可为相关器官及其身体功能带来诸多益处。 早在 19 世纪末,美国神经学家詹姆斯-康宁(James L. Corning)就首次提出了 VNS,但直到近一个世纪后的 1988 年,Penry 等人首次为人类植入了 VNS 装置,并在 1988 年获得了美国食品和药物管理局的批准。

迷走神经刺激装置就像大脑的起搏器,通过迷走神经向脑干提供轻微的电脉冲;这些信号不会引起疼痛,甚至很少能感觉到。 该装置约一美元大小,植入人体胸壁。

新款机型的尺寸已经在缩小,目前可使用长达 15 年的机载电池也将随着新款机型的推出而延长使用寿命。 更换电池的创伤小于初次植入,只需在胸部开一个小切口,即可进行更换。

患者可以通过使用一个小型磁性手镯和钥匙圈来手动控制设备。 医生必须首先将 VNS 设置为手动模式,然后将磁铁固定在发生部位,以提供额外刺激,或者将磁铁定位以暂时停止刺激。

VNS 有效治疗多种健康问题

由于迷走神经触及身体的许多重要部位,因此对迷走神经的积极刺激可以为其发挥关键作用的功能带来多种健康益处。 其中一些好处包括

+改善大脑血流量
+ 调节癫痫发作时的电模式
+ 提高控制癫痫发作的神经递质水平,特别是去甲肾上腺素和血清素的水平
+刺激大脑运动皮层,使肢体和四肢更加协调,帮助中风康复
+ 提高大脑中有助于调节情绪和控制抑郁的神经递质水平

这些特性可作为传统药物的替代疗法,或作为辅助疗法对药物疗程进行补充。

VNS 的常见治疗方法包括抑郁、焦虑和其他心理健康问题、癫痫以及中风后的康复。

Vagus Nerve Therapy

治疗癫痫发作的 VNS疗法

迷走神经刺激疗法的首次成功应用是在 1997 年,当时第一个植入式迷走神经刺激装置获得了美国食品及药物管理局的批准,可用于治疗癫痫发作。 该程序与抗癫痫药物(AEDs)一起使用,而不是取代它们。 只有在患者对去颅内去甲肾上腺素反应不佳且无法接受脑部手术的情况下,才会使用这种药物。

总的来说,VNS 被认为是一种姑息治疗方法,也就是说,它能有效缓解症状,但不能彻底治愈。 因此,治疗可以减少癫痫发作的次数和影响,但不能完全防止癫痫发作。

如果 VNS 确实降低了癫痫发作的频率,通常就有可能减少 AEDs 的剂量,从而降低副作用的风险。 但需要注意的是,VNS 并非对所有患者都有效。 有些人报告说明显减少了,有些人说只是轻微减少,还有些人报告说几乎没有变化。

VNS 治疗抑郁焦虑,改善心理健康

在美国食品及药物管理局批准植入 VNS 设备帮助治疗癫痫发作后不久,一些患者开始报告一些意想不到的好处。 当询问每位患者的症状、副作用和效果时,一个共同的模式开始出现。

除了预期的结果(癫痫发作的严重程度降低和/或发作时间缩短,癫痫发作后的恢复速度加快,去急诊室就诊的次数总体上减少)外,大多数患者还报告说,他们的治疗效果也很好:

这些未曾预料到的益处强烈暗示了治疗抑郁症、焦虑症和其他精神疾病的可能性,以及改善发育迟缓和其他认知状况的可能性。

这些发现促使科学家们进一步研究是什么导致了这些意想不到的益处,以及如何利用这些特性从同一设备中创造出更多的治疗方法。

与电休克疗法类似,VNS 利用温和的电脉冲来促进大脑中神经递质的产生。 由于抑郁症与这些化学信使的失衡有关,因此人们相信,仔细刺激神经有助于更好地调节这些化学物质,进而减轻抑郁、焦虑和慢性压力等情绪症状。

这种认识促使美国食品及药物管理局于 2005 年批准 VNS 用于治疗难治性抑郁症(TRD)。 VNS治疗TRS的效果好坏参半,仅被批准用于那些对之前至少四次或更多次治疗无效的慢性/复发性TRD患者。

导致这种疗法获得批准的研究表明,所有患者都报告说,这种疗法的持续时间较长,直到发病前的 2-3 个月。 一年后,20%-30% 的患者反应良好,症状明显改善,其中近一半患者的症状完全治愈。

其余患者的反应并不理想,他们报告说症状没有任何变化,有的患者的症状反而加重了。 由于这种差异,治疗仍然是最后一道防线,大多数保险公司都不承保,即使是那些专门承保 TRD 的保险公司也不承保。

声音嘶哑、咳嗽和喉咙干痒通常是最常见的症状,但这些症状通常是暂时的,很快就会消失。 如果上述任何症状持续存在,请就医。

无创阴道调理

虽然植入式 VNS 设备并非对所有患者都有效,但当该程序起作用时,它是非常成功和非常有效的。 然而,接受手术在体内植入任何植入物都会让人望而生畏,幸运的是,我们可以通过名为 “迷走神经调控 “的非侵入性疗法来体验迷走神经疗法的益处。 迷走神经调强疗法利用迷走神经进行治疗,但无需在体内植入设备。

相反,迷走神经调谐疗法利用的是倾听疗法。 这种练习被称为 “安全与健全协议”,是一次长达 5 小时的音乐、音景和环境噪音之旅,类似于自主感觉经络反应(ASMR)视频中的配乐,能够捕捉我们的情绪,开启创造性思维。

据 Unyte integratedlistening.com 网站介绍,该技术:

“将客户、治疗师和 SSP 结合在一起,为大脑与身体的融合和治疗创造一个安全的空间,以达到影响深远、持久的效果。

接受过迷走神经调强术的患者与选择 VNS 治疗的患者报告了类似的结果,即睡眠、消化和注意力得到改善,更能积极主动,更有信心说出自己的想法。

肖恩-塔尔博特(Shawn M. Talbott)博士自称是心理营养学家,专门研究 “探索人体保持良好情绪和心理健康的秘密”,他说,只需一次治疗就能让患者感到更加放松和平静,而多次治疗后会有更明显的改善。

值得注意的是,TikTok 上讨论迷走神经冰敷的病毒视频具有很大的误导性,不建议有健康问题的人观看。 相反,有更好的手动刺激阴道神经的方法,例如,不要用冰水泼脸,而只用冷水就可以了。

创伤临床专家苏珊娜-哈科宁解释说:

“我亲眼目睹了它对惊恐发作、悲伤、焦虑、抑郁、人格解体、睡眠障碍、界限松散等问题产生的积极影响”。

总之

VNS 疗法是利用医学科学操纵迷走神经的能力来获得众多健康益处的几种有效治疗方法之一,它已成为医生治疗精神疾病的重要工具。 尽管我们目前对迷走神经已经有了很多了解,但仍有很多东西需要我们去学习,而这也意味着,随着研究的深入,治疗方法也会越来越多。

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