Oxytocin Nasal Spray Possible Treatment For Autism

催產素鼻噴霧劑治療自閉症的可能方法

催產素是一種與懷孕相關的激素,也是我們社會行為的許多方面。 在被證明提供一些額外的健康益處后,它最近引起了很多關注,現在研究人員注意到一些自閉症兒童的催產素水準似乎很低,他們已經開發了一種鼻內催產素噴霧劑,他們希望很快能説明自閉症兒童的生活。

催產素在大腦和身體中有什麼作用?

催產素被稱為社交激素,具有多種用途,從説明分娩到調節信任、行為和社會關係。 催產素主要在下丘腦產生,儲存然後由垂體後葉釋放。 它的主要目的是在分娩過程中刺激子宮肌肉,它還通過促進乳汁排泄反射來調節母乳的流動。 在男性中,催產素在性喚起和射精中起作用。

除了與生殖系統的某些部分直接相關外,催產素還以多種方式影響我們的行為。 這是由於位於下丘腦的產生催產素的神經元;大腦中調節基本身體功能(如體溫、饑餓和口渴)的區域被投射到大腦的其他部位,如伏隔核;大腦的一個區域,在進食、性、獎勵、壓力相關和自我管理行為中起著關鍵作用。 一旦產生催產素,它就會進入伏隔核,在那裡激素調節社會獎勵學習。

催產素和奧斯丁的研究

紅光療法如何工作?

當在實驗室大鼠身上進行測試時,大腦感覺系統(如嗅球)部分的催產素似乎有助於平衡興奮和抑制信號,從而改善了社會信息處理。 杏仁核中的催產素似乎可以提高社會識別度,同時減弱對負面社會資訊的威脅反應。

在1995年的一項研究中,科學家們首次確定了催產素在草原田鼠社會互動中的作用,他們確定了動物交配時釋放的激素;這導致了一夫一妻制紐帶的形成。

研究發現,阻斷動物的催產素受體會抑制它們的配對結合能力,而施用催產素則有助於在不需要交配的情況下進行結合。

根據 2009 年的一項研究,給小田鼠少量催產素被證明可以提高它們在以後的生活中建立聯繫的能力,並減少焦慮樣行為的發展。

然而,2012年的一項相反研究發現,長期治療損害了他們成年後建立聯繫的能力。

Stanford Medicine Research

Study shows which children with autism respond best to oxytocin treatment. The brain hormone may help treat social impairments in children with autism whose baseline oxytocin levels are low before treatment, according to new Stanford findings.
Read More

自閉症和催產素之間有聯繫嗎?

一些研究發現,與非自閉症同齡人相比,自閉症兒童血液中的催產素水準較低。 水準較低的自閉症兒童比水平相對較高的自閉症兒童表現出較差的社交技能。 但並非所有自閉症患者的催產素水準都很低,也不是所有人都有催產素受體的改變。

科學家們不確定為什麼會出現這種差異,但確實注意到一些自閉症患者的OXTR(又名催產素受體)存在遺傳變異,催產素受體是一種催產素結合以發揮其功能的蛋白質,並且可能是這些變異在不同的病情表現方式背後。

催產素和自閉症之間的關係尚未完全瞭解,該病症的異基因特徵使得即使有一個單一的原因,也很難讓一個人發現這個原因。 然而,不知道確切的原因並不意味著我們所知道的是無用的。 例如,證明催產素與自閉症之間聯繫的研究導致了鼻腔噴霧劑的開發,雖然仍處於臨床試驗階段,但仍然表明,利用我們目前的理解,至少可以進行可行的治療。

Oxytocin Nasal Spray Treatment For Autism

催產素鼻噴霧劑可改善自閉症患者的社交功能

雖然科學家懷疑血液中催產素水準的增加會對其相關功能產生積極影響,但不幸的是,當激素在血液中時,它就無法進入大腦;這就是為什麼將治療創建為鼻腔噴霧劑的原因。

以噴霧劑的形式給葯,溶液可以到達嗅球,嗅球位於鼻腔上方,在那裡它將神經元投射到大腦中。 身體可以吸收以這種方式施用的催產素;本質上是一條直接的鼻子到大腦的高速公路,繞過了令人望而卻步的血液。

在實驗過程中,接受鼻內催產素的參與者被證明更加注意他人的臉,該實驗以公司遊戲的形式進行。 這提供了證據,證明這種激素可以解決自閉症的核心特徵之一;難以解釋面部表情和情緒。

那些接受催產素的人也表現出在比賽中與其他球員互動的意願,比那些沒有接受治療的人要多得多。

然而,另一項研究也調查了催產素鼻噴霧劑的有效性,但沒有發現相同的結果。 在這項 2021 年的研究中,服用催產素的自閉症兒童沒有表現出任何改善。

另一方面,2017年進行的一項較早的研究表明,血液中催產素水準低的自閉症兒童在催產素治療后社交技能有所改善,而那些沒有接受催產素的兒童預計技能水準沒有變化。

根據2010年的一項小型研究,接受鼻內催產素的自閉症患者在合作遊戲中更加關注他人的臉,這表明這種激素可以解決自閉症的核心特徵之一。

那麼,為什麼結果喜憂參半呢?

科學家推測,結果的差異並不歸因於催產素和自閉症之間的聯繫完全不正確,而更有可能是由於用於測量參與者社交退縮水準的工具不夠敏感。

參與2010年研究的俄亥俄州托萊多大學精神病學助理教授Elissar Andari解釋說,為了獲得準確的結果,有必要衡量其他技能的輕微改善,例如獲得直覺線索和/或提高自閉症患者社交行為技能的微妙規範的能力。 一個可能沒有充分考慮的因素。

一些專家認為,混合結果可能是鼻內催產素無法到達負責社會行為的神經元的結果。 為了解決這個問題,新的研究被設計用於測試可以穿過血腦屏障刺激催產素釋放的分子。 草原田鼠研究的未發表數據表明,分子黑素II可以改善大腦中催產素的釋放。

結果偏差的第三個可能原因是催產素對社會行為的影響可能有限,因為治療的背景缺乏社會線索。

Andari和其他專家指出,催產素增加了社會刺激的重要性,因此應與行為療法一起進行研究,以最大限度地發揮益處。

當然,由於研究中的不一致仍然普遍存在,新的並不是治療指日可待,然而,人們越來越懷疑這種差異歸結為方法論而不是錯誤的假設,最近使用鼻腔噴霧劑的研究清楚地表明研究人員希望克服這些不一致。 考慮到這一點,也許在不久的將來,我們會看到一種有效的治療方法的發佈,該治療方法可以為自閉症兒童提供額外的説明,以提高他們的社交技能和行為。

Skip to content